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Buceo con aire comprimido u otra mezcla de gases

Hay dos tipos principales de buceo: circuito abierto y cerrado.
El circuito abierto deja todo el aire expirado en el agua y es el modo utilizado en el buceo recreativo. Los sistemas de circuito cerrado, en los que el aire exhalado se respira de nuevo después de que el dióxido de carbono es absorbido y el oxígeno agregado, fueron ampliamente utilizados antes de que el circuito abierto estuviera disponible, particularmente por buceadores militares que deseaban evitar mostrar burbujas de aire. Al igual que ocurre con los buceadores que usan aire comprimido suministrado por la superficie, los buceadores están expuestos a problemas de descompresión si suben sin una descompresión adecuada, helio-oxígeno y otras mezclas se pueden utilizar para ir más profundo que posible con aire comprimido.


Los aparatos de esta categoría incluyen cajones (espacios enormes provistos de aire comprimido, empleados principalmente para trabajos de puente y túneles), hábitats subacuáticos utilizados para buceo de saturación, campanas de buceo y trajes de buceo de casco rígido. En todos estos dispositivos, el buceador respira aire a la misma presión que la presión del agua circundante, por lo que corre el riesgo de sufrir problemas de descompresión (curvas, embolia aérea, etc.) si el ascenso es demasiado rápido. Las mezclas especiales de alta tecnología, como el hidrógeno-oxígeno, helio-oxígeno y helio-nitrógeno-oxígeno, se utilizan para bucear más profundo que posible con aire comprimido.